My Design Journey: Kathy Kuo sur le développement de son magasin de détail à domicile et l'autonomisation des femmes en affaires

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Peut-être connaissez-vous Kathy Kuo à propos de son vaste magasin de vente au détail en ligne, l'avez-vous vue à la télévision ou admirez-vous simplement son engagement à autonomiser les femmes dans tous les secteurs. Dans le cadre de notre série, Mon parcours de conception, nous avons parlé avec Kuo-designer, femme d'affaires et mère de deux enfants des étapes qui l'ont menée au succès, des points de fierté par rapport à son entreprise, et où elle cherche l'inspiration, même pendant cette période à la maison.

Sur sa passion de toujours pour le design

Kuo est passionnée par les intérieurs depuis aussi longtemps qu'elle se souvienne, et ayant grandi avec un père diplomate, elle et sa famille ont souvent déménagé entre l'Asie et les Amériques.

"J'ai adoré créer de nouvelles maisons partout où nous sommes allés et intégrer de nouveaux objets significatifs de mes voyages", se souvient Kuo. "Cela a inculqué à la fois une appréciation du bon design et un amour pour les produits uniques et de haute qualité à un jeune âge."

Jeune adulte, Kuo s'est inscrite à la Rhode Island School of Design, où elle a étudié le design industriel. Puis sa carrière a commencé à décoller: Kuo est apparue dans des émissions de rénovation domiciliaire comme Affrontement de maisons en rangée et Frappez d'abord, a commencé à concevoir des meubles et des textiles pour un importateur de luxe, a créé une ligne de décoration emblématique pour Assouline Books et a ensuite dirigé la division de table de Bed, Bath & Beyond.

« Les expériences, les idées et la compréhension de la conception, de la fabrication et de la distribution mondiale des produits sont ensuite devenues les éléments constitutifs de Kathy Kuo Home », se souvient-elle.

Sur son style de design et celui de sa marque

Kuo décrit son style comme d'inspiration classique, luxueux et élégant. Bien qu'elle pense que cela est incarné dans sa marque, elle note que son entreprise de design "est connue pour ne pas avoir un style distinct, mais plutôt pour embrasser et élever le style personnel de nos clients", explique-t-elle, "Nos projets sont tous incroyablement uniques les uns aux autres, reflétant les clients avec une gamme d'esthétiques, de budgets, de délais, de modes de vie, d'environnements, etc.

Sur ses sources d'inspiration

Les voyages de Kuo et ses expériences d'immersion dans différentes cultures ont influencé son style de conception; elle s'inspire du temps qu'elle a passé à Milan, en Espagne et en Allemagne. « J'ai été captivée par leur histoire et par la façon dont leur architecture et leurs intérieurs reflétaient leurs fondements et les valeurs de leur vie à l'époque, qu'il s'agisse de leur religion ou de leurs dirigeants », dit-elle à propos de ces lieux.

Tout en travaillant dans le développement de produits, Kuo s'est également inspiré de l'artisanat d'innombrables pays à travers le monde. «Chaque siège en filigrane, en laiton ou en jonc tissé à la main raconte une histoire d'intégrité matérielle, créant une beauté transmise à travers des générations d'artisans, de commerçants et d'industries artisanales», dit-elle.

Il y a tellement de merveilleux designers et artistes, et maintenant nous avons la possibilité de partager ouvertement nos projets, nos jalons et notre soutien mutuel en temps réel.

Ces expériences n'ont pas empêché Kuo d'apprécier également les ressources quotidiennes. « Dernièrement, alors que nous avons tous été un peu enclavés, j'ai trouvé l'inspiration dans des choses proches de moi », explique-t-elle. « Même quelque chose d'aussi simple que des textiles : j'adore parcourir les sites Web de tissus pour trouver des motifs, des couleurs ou des textures captivants pour voir ce qu'il inspire. »

Kuo apprécie également grandement la puissance de Pinterest et Instagram. « C'est devenu une source d'inspiration tellement fantastique pour toutes les industries créatives aujourd'hui », note-t-elle. « Il y a tellement de merveilleux designers et artistes, et maintenant nous avons la possibilité de partager ouvertement nos projets, nos jalons et notre soutien mutuel en temps réel. Il s’est avéré que c’est vraiment une communauté tellement édifiante. »

Sur le développement de son magasin de détail, Kathy Kuo Home

Kuo a lancé Kathy Kuo Home en 2012, et la boutique propose de tout, des meubles haut de gamme aux magnifiques accessoires de table qui complètent une grande variété de styles d'intérieur.

« Au cours de mes journées de travail avec des importateurs de luxe, qui étaient également au début de ce nouveau concept de« vente au détail en ligne », j'ai rapidement réalisé qu'il y avait un besoin pour une plate-forme proposant des meubles et de la décoration pour la maison», explique-t-elle. « Il y avait très peu de sites Web qui présentaient des articles pour la maison, et pratiquement aucun ne proposait un assortiment de produits pour la maison bien faits et de haute qualité. »

Son objectif ? Offrir aux consommateurs une plate-forme en ligne simplifiée offrant un assortiment de décorations et d'ameublements de haute qualité pour une gamme de styles. Kuo a embauché un développeur pour créer son site Web, et le reste appartenait à l'histoire.

"Le site a connu une croissance exponentielle depuis, avec un assortiment toujours croissant soutenu par une solide entreprise de design d'intérieur et un programme commercial dédié", a déclaré Kuo. « Notre engagement est d'aider les clients à atténuer les problèmes lorsqu'il s'agit d'acheter des meubles design en ligne et de réserver des services et des designers d'intérieur haut de gamme. »

Kuo a apprécié de nombreux aspects du lancement d'une marque de vente au détail et de la supervision d'une entreprise prospère. « J'aime vraiment bâtir une équipe et sa culture », explique-t-elle. « Voir mon équipe grandir de manière organique et s'approprier ses rôles est très gratifiant. Nous avons un environnement très soudé, même en travaillant à domicile, et c'est très spécial d'avoir autant de personnes talentueuses qui collaborent et s'efforcent d'accomplir cette mission partagée.

Sur les faits saillants de sa carrière jusqu'à présent

Kuo a connu beaucoup de succès au cours de sa carrière, mais est particulièrement fière de développer sa toute première collection exclusive.

« Au début de ma carrière, je me concentrais sur la conception et le développement de produits - c'était une expérience qui a vraiment renforcé mon amour pour les intérieurs et le bon savoir-faire - donc ce projet m'a ramené à mes racines », dit-elle. "Cela nous a également amenés dans des endroits où nous ne sommes jamais allés auparavant, devant prendre des risques opérationnels et logistiques que vous ne rencontrez tout simplement pas en tant que détaillant de livraison directe."

Kuo est également satisfaite de la croissance de son équipe en ces temps difficiles. « En repensant aux 12 derniers mois, il y a eu tellement de petites victoires que nous avons remportées en tant qu'équipe pour nous aider à en arriver là où nous en sommes, mais c'est en fait de regarder l'année dans son ensemble qui m'impressionne toujours maintenant », a-t-elle déclaré. dit. « Depuis mars dernier, nous avons eu la chance de connaître une croissance exponentielle en tant qu'entreprise et en tant qu'équipe, ce qui entraîne de nombreux défis et obstacles naturels. En plus de cela, nous avons dû tout faire à distance, y compris le recrutement de nouveaux membres de l'équipe, l'intégration et la formation virtuellement, et, plus important encore, la mise à l'échelle de notre culture d'entreprise. »

Je suis soulagé et fier de dire que non seulement nous avons défendu les valeurs de notre marque, mais que nous nous sommes seulement alignés davantage sur notre mission principale.

Pendant ce temps, la croissance, la culture et les valeurs sont restées au premier plan de l'entreprise. « Cela a été une chose intéressante de réfléchir à la façon de faire évoluer quelque chose d'aussi unique et impalpable que la culture, mais avoir une équipe solide en qui vous avez confiance est l'aspect le plus important de la gestion d'une entreprise, et il est absolument crucial de rester avec vous au fur et à mesure que vous vous développez. » ajoute Kuo. « Je suis soulagé et fier de dire que non seulement nous avons défendu les valeurs de notre marque, mais que nous nous sommes seulement alignés davantage sur notre mission principale - et je me sens très chanceux d'être entouré de personnes aussi travailleuses, gentilles et passionnées. les individus au quotidien.

Sur son engagement à défendre les autres femmes entrepreneures

« L'une de mes passions personnelles est le mentorat pour d'autres femmes qui cherchent à créer une différence dans ce monde », explique Kuo. Elle prend fréquemment la parole dans des écoles, des événements et utilise sa présence en ligne importante pour maintenir une série d'entretiens - "Kuotable Women" - sur son blog, présentant des femmes entrepreneurs dans une grande variété de domaines.

"Je pense qu'il est important d'utiliser n'importe quelle plate-forme pour aider à élever les autres, quelle que soit leur taille, et je continuerai à l'avoir au premier plan de la marque au fur et à mesure de notre évolution", a déclaré Kuo. "Je suis constamment en réseau avec d'autres femmes fondatrices ou femmes d'affaires, essayant de partager toutes les expériences et ressources dont je dispose afin de les aider dans leur mission."

Nous sommes fondés par des femmes, dirigés par des femmes et alimentés par des femmes.

Kuo est heureux de partager que la direction et l'équipe derrière la maison Kathy Kuo sont principalement des femmes, tout comme la plupart des membres du programme commercial et des fournisseurs de la marque. «Nous sommes fondés par des femmes, dirigés par des femmes et alimentés par des femmes», dit-elle.

Sur l'avenir de Kathy Kuo Home et de l'industrie du design

Kuo espère continuer à développer les activités exclusives de sa marque. "Bien que nous ayons beaucoup de chance de travailler avec des fournisseurs incroyables et d'avoir un assortiment de premier plan dans l'espace domestique, il y a quelques défis supplémentaires auxquels nous devons faire face en tant que détaillants de livraison directe que nous pourrions éviter en proposant également nos propres pièces", a-t-elle déclaré. explique.

En ce qui concerne l'industrie du design dans son ensemble, Kuo cite l'adaptabilité et la transparence comme thèmes permanents. « Je pense que l'année écoulée nous a beaucoup appris en termes de besoins des clients et sur la façon de pivoter lorsque des obstacles mondiaux se présentent », dit-elle. «Je crois que les gens continueront à passer plus de temps à la maison et ce mode de vie modifié maintiendra l'élan. Il sera extrêmement important pour l'industrie du design de maintenir la transparence avec les clients en ce qui concerne les problèmes potentiels de délai et de trouver des solutions qui servent au mieux nos clients pour les aider à vivre une expérience d'achat transparente.

Elle ajoute: "Pour la marque et l'industrie du design dans son ensemble, je pense que nous attendons avec impatience des moments incroyablement excitants, restez à l'écoute."

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