Pin fougère d'Afrique: Guide d'entretien et de culture des plantes

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Le pin fougère d'Afrique est un conifère aux feuilles longues et étroites, originaire d'Afrique de l'Est. Dans les climats nord-américains appropriés, il peut être utilisé comme arbre paysager de taille moyenne, mais il accepte également une taille sévère et est parfois utilisé comme plante de haie.

Attribué à l'origine le nom botanique Podocarpus gracile, le pin fougère a été reclassé en Afrocarpus gracile par certains botanistes. Le pin fougère est encore généralement vendu sous le nom de Podocarpus gracile, et la littérature peut encore s'y référer par l'ancien nom scientifique.

Le pin fougère produit des grappes de fines feuilles vert clair qui s'assombrissent à mesure qu'elles mûrissent. Les feuilles persistantes sont irrégulièrement espacées et poussent jusqu'à 4 pouces de longueur à maturité. C'est l'aspect aéré et fougère du feuillage qui en fait un arbre ou un arbuste de haie souhaitable. Les fleurs de cette espèce sont jaunes et peu visibles. Au lieu d'un cône traditionnel, l'arbre produit un petit fruit charnu contenant une seule graine. Les fruits ressemblant à des baies sont de couleur verte, virant au jaune à mesure qu'ils mûrissent.

Les pins fougères développent un seul tronc droit avec une canopée dense qui, lorsqu'elle est correctement taillée, produit une forme arrondie ou ovale. Lorsqu'on le laisse pousser sous forme d'arbre, il atteindra éventuellement une hauteur allant jusqu'à 60 pieds. Au fil du temps, il s'étendra sur une largeur de 25 à 35 pieds, projetant une ombre dense. Le tronc atteindra une taille de 2 pieds ou plus de diamètre. S'il est conservé comme un arbuste ou une haie, le pin fougère est généralement coupé de manière à ne pas dépasser une hauteur de 20 pieds. De jeunes spécimens ont même été entraînés avec succès comme espaliers muraux.

Le pin fougère africain a un taux de croissance modéré qui ajoutera 12 à 36 pouces par an, et il peut vivre assez longtemps, survivant jusqu'à 150 ans.

Nom botanique Afrocarpus gracile ou alors Podocarpus gracile
Nom commun Pin fougère d'Afrique
Type de plante Conifère
Taille adulte 40-60 pieds, 20-35 pieds de large
Exposition au soleil Plein soleil (tolère la mi-ombre)
Le type de sol Bien drainant
pH du sol 6,0 à 7,0 (légèrement acide à neutre)
Temps de floraison Printemps (les fleurs sont insignifiantes)
Couleur de la fleur Jaune
Zones de rusticité 9-11 (USDA)
Zone d'origine Afrique de l'Est
Toxicité Peut-être toxique

Soin du pin fougère africaine

Prisé pour ses faibles besoins d'entretien, sa résistance aux parasites et sa grande tolérance aux conditions de croissance, le pin fougère est une espèce polyvalente qui peut être autorisée à pousser comme arbre d'ombrage ou taillée pour être une haie, un espalier ou un arbuste.

Bien que originaire d'Afrique, cette espèce est devenue populaire dans tout le sud des États-Unis. Il est fréquemment utilisé comme haie ou buisson de barrière, arbre d'accent, arbre de patio, arbre d'ombrage ou comme brise-vent. Il tolère bien les conditions urbaines et les racines de cet arbre soulèvent ou fissurent rarement les trottoirs. Le smog est également toléré, ce qui le rend bien adapté aux zones dont la qualité de l'air n'est pas idéale.

Généralement résistant à la plupart des parasites et des maladies, le pin fougère peut être sensible aux pucerons, aux cochenilles et à la fumagine, mais les dommages sont rarement graves.

Lumière

Les pins fougères préfèrent la lumière directe du soleil le matin, mais ils tolèrent des conditions ombragées. Dans les climats chauds, un peu d'ombre est préférable. Ils peuvent être quelque peu sensibles à l'exposition directe au sud ou à l'ouest en fin de journée.

Sol

Les pins fougères d'Afrique ne sont pas difficiles en matière de sol. Ils tolèrent un sol de mauvaise qualité et compacté. La préférence va aux sols légèrement acides, mais ces arbres pousseront aussi assez bien dans des sols neutres voire légèrement alcalins. Les pins fougères ne tolèrent pas le sel en aérosol et ne doivent pas être plantés dans des endroits qui reçoivent des embruns ou des brouillards provenant de l'océan.

L'eau

Pendant les deux premières années, arrosez abondamment un pin fougère chaque semaine. Au cours de la troisième année, réduisez cela à toutes les deux semaines. Après cela, l'eau basée sur l'environnement local. Les pins fougères toléreront les conditions de sécheresse, en particulier à pleine maturité, mais se porteront mieux lorsqu'ils seront arrosés régulièrement.

Température et humidité

Le pin fougère est originaire des montagnes d'Éthiopie, du Kenya et de l'Ouganda, il favorise donc un climat plus chaud, faisant mieux dans les zones USDA 9 à 11. Bien qu'il soit résistant au froid jusqu'à 15 degrés Fahrenheit, il doit être protégé des températures glaciales.

Engrais

Fertiliser les pins fougères africaines au printemps avant la formation de nouvelles pousses. Utilisez un engrais tout usage selon les instructions sur l'emballage.

Le pin fougère africain est-il toxique?

Afrocarpus gracile ne fait aucune liste officielle de plantes toxiques, cependant, certaines sources en ligne insistent sur le fait qu'il est légèrement toxique. Cette possibilité devrait être considérée, comme un autre arbre étroitement lié, Podocarpe macrophyllus (pin d'if), se trouve sur certaines listes comme une plante légèrement toxique pour les humains et un peu plus toxique pour les animaux de compagnie.

Les plantes dans le Podocarpe genre (auquel le Afrocarpe espèce appartenait autrefois) peut provoquer une diarrhée, une pupille élargie, des convulsions, des tremblements et des vomissements si des parties de la plante sont ingérées en quantité par les animaux domestiques et les humains. (L'ingestion est rare chez l'homme, car la plante n'est pas agréable au goût). Pins d'if et autres Podocarpe les espèces peuvent provoquer des réactions allergiques assez graves chez certaines personnes; il est possible que la même réaction soit ressentie au contact des pins fougères.

Pin fougère contre pin d'if

Afrocarpus gracile n'a pas de cultivars nommés, mais il est assez similaire au pin d'if (Podocarpus macrophyllus), un arbre qui a à peu près le même usage dans le paysage. Le pin d'if, cependant, a une résistance au froid un peu meilleure (zones 7 à 9) et c'est une plante plus petite, dépassant rarement 40 pieds. Il a également une structure de feuille un peu plus grossière que le pin fougère. (le pin fougère gracile le nom de l'espèce se traduit par "plus gracieux".)

Taille

Les jeunes plants doivent être taillés pour maintenir une tige centrale et une structure de branche saine. Une fois établi, la taille n'est pas nécessaire, sauf pour obtenir la taille et la forme souhaitées. Si une croissance en espalier est souhaitée, la taille de palissage doit commencer lorsque l'arbre est très jeune. Si elles sont cultivées en haie, gardez les plantes uniformément cisaillées à la hauteur et à la largeur souhaitées. Il est préférable de tailler ces plantes à la fin de l'hiver ou au début du printemps avant que la nouvelle croissance ne commence.

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