Quelles sont les causes d'un court-circuit électrique?

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Le terme court-circuit est souvent utilisé à tort pour désigner tout problème de câblage dans un circuit électrique. Les vrais courts-circuits se produisent lorsque les fils des circuits électriques ou les connexions des fils sont exposés ou endommagés; ils doivent être diagnostiqués et réparés dans les plus brefs délais.

Qu'est-ce qu'un court-circuit électrique ?

Un court-circuit fait référence à une condition spécifique dans laquelle l'électricité s'éloigne de la voie établie d'un circuit électrique. UNE court-circuit se produit lorsque le flux électrique termine son parcours sur une distance plus courte que celle présente dans le câblage établi.

Définition d'un court-circuit

Par nature, l'électricité cherche à retour au sol, et dans un circuit fonctionnant correctement, cela signifie que le courant circule dans le circuit de câblage établi jusqu'au panneau de service, puis dans les fils de service. Cependant, si les connexions à l'intérieur du câblage se desserrent ou se cassent, le courant électrique peut « fuir ». Dans ce cas, le courant électrique cherche instantanément à revenir à la terre par un chemin plus court. Cette voie peut très bien se faire à travers des matériaux inflammables ou même à travers un être humain, c'est pourquoi un court-circuit présente un danger d'incendie ou de choc mortel.

La raison pour laquelle cela se produit est que ces autres matériaux offrent une voie de moindre résistance que celle présente dans le câblage en cuivre d'un circuit. Par exemple, dans un interrupteur avec un câblage défectueux ou une connexion de fil lâche, si le fil chaud en cuivre nu touche le boîtier électrique en métal ou une plaque frontale en métal sur l'interrupteur, le courant sautera vers le chemin offrant le moins de résistance, ce qui pourrait bien passer par le doigt, la main et le corps de celui qui touche l'interrupteur.

2 types de court-circuit

En termes généraux, un court-circuit est une condition dans laquelle le circuit de câblage établi est interrompu par un défaut dans le câblage ou les connexions de câblage. En réalité, cependant, il existe deux situations qui sont toutes deux qualifiées de circuits courts, bien qu'elles portent des noms différents.

Court-circuit

Le terme court-circuit est le plus souvent utilisé par les électriciens pour désigner la situation dans laquelle un fil chaud transportant un courant sous tension touche un fil neutre. Lorsque cela se produit, la résistance diminue instantanément et un grand volume de courant circule à travers une voie inattendue. Lorsque ce court-circuit classique se produit, des étincelles jaillissent parfois, vous pouvez entendre des crépitements et parfois de la fumée et des flammes s'ensuivent.

Défaut à la terre

Un défaut à la terre est un type de court-circuit qui se produit lorsque le fil chaud transportant du courant entre en contact avec une partie mise à la terre du système, telle qu'un fil de terre en cuivre nu, une boîte murale métallique mise à la terre ou une partie mise à la terre d'un appareil. Comme pour le court-circuit classique, un défaut à la terre entraîne une diminution instantanée de la résistance, ce qui permet à une grande quantité de courant sans entrave de traverser le chemin inattendu. Ici, il y a moins de risque de flammes et d'incendie, mais un risque notable de choc.

3 causes de courts-circuits

Il existe plusieurs causes aux courts-circuits, dont trois qui sont le plus souvent en cause.

Isolation de fil de circuit défectueuse

Une isolation ancienne ou endommagée peut permettre aux fils neutres et chauds de se toucher, ce qui peut provoquer un court-circuit. Les agrafes non isolées, les perforations de clous et de vis, ainsi que l'âge, peuvent détériorer les gaines de fils ou l'isolation et créer des courts-circuits. Ou, si des animaux nuisibles tels que des souris, des rats ou des écureuils rongent le câblage du circuit, les conducteurs de fil intérieurs peuvent être exposés pour provoquer des courts-circuits.

Connexions de fils lâches

Les attaches peuvent se desserrer, permettant parfois aux fils neutres et sous tension de se toucher. La réparation de connexions de fils défectueuses est délicate et est mieux gérée par ceux qui sont parfaitement familiarisés avec les travaux de câblage.

Câblage de l'appareil défectueux

Lorsqu'un appareil est branché sur une prise murale, son câblage devient effectivement une extension du circuit, et tout problème dans le câblage de l'appareil devient un problème de circuit. Les appareils anciens ou cassés peuvent développer des courts-circuits internes au fil du temps. Des courts-circuits dans les appareils peuvent se produire dans les fiches, dans les cordons d'alimentation ou à l'intérieur de l'appareil lui-même. Il est préférable de demander à un technicien d'examiner les shorts dans les gros appareils tels que les fours et les lave-vaisselle. Les petits appareils tels que les lampes peuvent souvent être recâblés vous-même.

3 moyens de protection contre les courts-circuits

Étant donné que les courts-circuits classiques et les défauts à la terre présentent un risque d'électrocution et d'incendie, votre système de câblage dispose de divers moyens de protection contre ces dangers.

Disjoncteurs ou fusibles

Depuis les années 1960, pratiquement tous les systèmes de câblage nouveaux ou mis à jour sont protégés par un panneau de service principal qui abrite des disjoncteurs individuels qui contrôlent les circuits individuels de la maison. Les installations de câblage plus anciennes offrent une protection similaire grâce à des fusibles. Les disjoncteurs utilisent un système interne de ressorts ou d'air comprimé pour détecter les changements de flux de courant et rompre la connexion du circuit en cas d'irrégularités, telles que le flux de courant soudain et sans entrave qui se produit lors d'un court-circuit.

Disjoncteurs de fuite à la terre (GFCI)

À partir de 1971, les codes électriques ont commencé à exiger une protection contre les défauts à la terre, soit par le biais de disjoncteurs GFCI spéciaux ou de prises de courant GFCI. Ces dispositifs assurent une fonction similaire aux disjoncteurs, en ce sens qu'ils détectent les changements de flux de courant, mais ils sont beaucoup plus sensibles que les disjoncteurs et coupent le flux de courant lorsqu'ils détectent des fluctuations de courant très infimes. Les GFCI sont très utiles pour protéger contre les chocs pouvant survenir dans les courts-circuits de type défaut à la terre.

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Regardez maintenant : la différence entre une prise GFCI et un disjoncteur GFCI

Interrupteurs de circuit de défaut d'arc (AFCI)

À partir de 1999, les codes électriques ont commencé à exiger un nouveau type de protection contre les arcs électriques, les étincelles qui se produisent lorsque l'électricité saute entre les contacts métalliques, comme cela peut se produire lorsqu'une connexion filaire est lâche mais pas complètement séparée. Vous pouvez considérer un AFCI comme un appareil qui anticipe les courts-circuits et coupe l'alimentation avant qu'il ne puisse atteindre la condition de court-circuit. Contrairement aux GFCI, qui sont conçus pour protéger contre les chocs, les AFCI sont les plus utiles pour prévenir les incendies causés par les arcs électriques. La protection AFCI peut être assurée à la fois par des disjoncteurs AFCI ou des prises AFCI.

Faire face aux courts-circuits

Le signe le plus courant d'un court-circuit est lorsqu'un disjoncteur se déclenche et provoque la coupure du circuit. Cependant, il existe d'autres conditions qui peuvent provoquer le déclenchement d'un disjoncteur, telles que des surcharges de puissance, il est donc important de déterminer pourquoi le disjoncteur se déclenche. Si un disjoncteur continue de se déclencher immédiatement après avoir été réinitialisé, cela indique clairement qu'il y a un problème de câblage quelque part le long du circuit ou dans l'un des appareils connectés à ce circuit.

Suivez cette procédure si vous suspectez un court-circuit :

  1. Localisez le disjoncteur déclenché : Sur le panneau de service principal, recherchez un disjoncteur individuel avec une poignée qui s'est enclenchée en position OFF. Certains disjoncteurs peuvent avoir un indicateur de fenêtre rouge ou orange pour le rendre facile à repérer. Ce disjoncteur déclenché identifiera le circuit où le problème existe. Laissez le disjoncteur éteint pendant que vous inspectez le long du circuit.
  2. Inspectez les cordons d'alimentation de l'appareil : Inspectez tous les cordons d'alimentation branchés dans les prises le long du circuit qui s'est déclenché. Si vous en trouvez qui sont endommagés ou sur lesquels l'isolation en plastique a fondu, il y a de fortes chances que le court-circuit soit à l'intérieur de l'appareil ou de l'appareil lui-même. Débranchez ces appareils du circuit. Si vous trouvez des appareils suspects, rallumez le disjoncteur après les avoir débranchés. Si le circuit reste maintenant actif sans se déclencher à nouveau, il est bien certain que votre problème existait dans l'appareil. Cependant, si le disjoncteur se déclenche à nouveau immédiatement, passez à l'étape suivante.
  3. Éteignez tous les interrupteurs d'éclairage et d'appareils le long du circuit. Ensuite, remettez le disjoncteur en position ON.
  4. Allumez chaque interrupteur d'éclairage ou interrupteur d'appareil, un à la fois. Si vous atteignez un interrupteur qui provoque le déclenchement à nouveau du disjoncteur, vous avez identifié la section du câblage du circuit où existe une connexion lâche ou un problème de câblage.
  5. Réparez le problème de câblage du circuit. C'est une étape qui peut nécessiter l'aide d'un électricien professionnel. N'essayez pas cela à moins que vous ne soyez très sûr de vos connaissances et de votre niveau de compétence. Cette réparation consistera à couper le circuit, puis à ouvrir les boîtiers de prises et de commutation pour inspecter les fils et les connexions de fils et effectuer les réparations nécessaires.

Si vous ne trouvez aucun problème évident dans l'un des appareils enfichables ou les connexions de câblage du luminaire, le problème est probablement caché quelque part dans le câblage mural. Pour résoudre ce problème, vous devrez appeler un électricien agréé pour le résoudre. Ne réactivez pas le circuit tant que le problème n'a pas été identifié et réparé, car cela présente un risque d'incendie et d'électrocution pour vous et votre famille. Toute odeur de fumée ou de signes de carbonisation ou de plastique fondu est un signe que vous avez un problème grave.

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