Les utilisations et les limites des disjoncteurs tandem

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Les disjoncteurs existent en plusieurs styles, y compris les disjoncteurs unipolaires standard qui desservent les circuits domestiques de 120 volts et les disjoncteurs bipolaires qui occupent deux emplacements dans une boîte à disjoncteurs et desservent les appareils de 240 volts. Un type spécial de disjoncteur est le disjoncteur tandem, qui est conçu pour permettre à deux circuits de 120 volts d'être insérés dans une seule fente dans le boîtier du disjoncteur. Ils sont normalement installés dans des situations où la boîte à disjoncteurs est déjà pleine sans emplacements disponibles pour des disjoncteurs supplémentaires.

Identification d'un disjoncteur tandem

Un disjoncteur en tandem a un seul corps en plastique, de la même taille qu'un disjoncteur normal de 120 volts. Mais il a également deux leviers de disjoncteur sur le visage, qui actionnent des circuits séparés. En interne, l'appareil dispose de mécanismes séparés pour contrôler et protéger des circuits séparés et en cas de surcharge de l'un des circuits, une seule des poignées se déclenchera en position d'arrêt.

Les disjoncteurs tandem ne sont pas toujours autorisés dans les panneaux de disjoncteurs. Vérifiez d'abord avec votre inspecteur électrique local pour déterminer si l'utilisation de disjoncteurs en tandem est acceptable et, si oui, combien sont autorisés. Dans la plupart des cas, lorsqu'un panneau existant manque d'espace utilisable, un nombre limité de disjoncteurs en tandem est autorisé. Dans les nouvelles constructions, cependant, les disjoncteurs tandem peuvent ne pas être autorisés du tout.

Les disjoncteurs tandem ne sont pas les mêmes qu'une autre solution qui a parfois été utilisée dans des situations où il n'y a pas assez de fentes dans le boîtier du disjoncteur - le disjoncteur mince. Les disjoncteurs Slimline sont des disjoncteurs à corps étroit qui peuvent être insérés côte à côte dans une seule fente dans le boîtier du disjoncteur. L'effet est le même - deux circuits dans une seule fente de disjoncteur - mais les disjoncteurs en tandem ont un seul corps avec deux mécanismes de disjoncteur internes, tandis que les disjoncteurs minces sont simplement des disjoncteurs extra-étroits qui peuvent être installés côte à côte dans une fente.

Limitations pour les disjoncteurs tandem

Étant donné qu'un disjoncteur tandem n'utilise qu'un seul espace dans la boîte à disjoncteurs, il est connecté à l'une des barres omnibus chaudes et n'utilise donc qu'une seule phase d'alimentation. Cela limite la possibilité d'utiliser un seul câble à trois fils pour alimenter les deux circuits, comme cela est parfois fait pour les circuits de comptoir de cuisine et dans d'autres applications. Dans de telles configurations, où deux fils chauds alimentant des circuits séparés partagent un fil neutre commun, les fils chauds doivent être connectés à différentes barres omnibus chaudes. C'est impossible à faire avec des disjoncteurs tandem. Cela signifie que les disjoncteurs en tandem ne conviennent que lorsque les deux circuits sont alimentés par des câbles individuels, et non par un seul câble avec un neutre commun.

Une autre limitation du disjoncteur tandem est qu'il ne peut pas prendre autant de chaleur qu'un disjoncteur simple standard. Avec deux circuits englobés dans le même cadre, chaque fil peut chauffer le même disjoncteur tout en étant sous charge.

Pas d'option AFCI ou GFCI

Alors que les disjoncteurs en tandem se trouvent parfois dans les panneaux de disjoncteurs plus anciens où il n'y a pas de place pour tous les disjoncteurs standard nécessaires, ils sont rarement, voire jamais, utilisés dans les nouvelles constructions, en raison de nouvelles exigences exigeant que la plupart des circuits résidentiels aient AFCI (arc- interrupteur de circuit de défaut). Cette protection est généralement offerte par des disjoncteurs AFCI spéciaux, qui ne sont actuellement pas offerts dans les styles en tandem. Les disjoncteurs en tandem ne sont pas non plus actuellement disponibles dans les modèles GFCI, donc dans les situations où un circuit nécessite une protection AFCI et/ou GFCI, la seule option est un disjoncteur standard. Les disjoncteurs tandem ne sont pas une option dans ces circonstances.

De plus, lorsqu'un électricien effectue des réparations ou des mises à niveau sur un système électrique existant, il est tenu par la loi d'installer toute protection AFCI et GFCI requise par le code en vigueur. Cela signifie qu'il peut être amené à retirer les disjoncteurs en tandem et à installer les disjoncteurs AFCI requis par le code. Si votre panneau est déjà plein, cela peut entraîner des changements assez importants pour s'adapter à tous les circuits, nécessitant peut-être même l'installation d'un sous-panneau ou d'un tout nouveau panneau de service principal.

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