Radiateur vapeur ou eau chaude : quelle est la différence ?

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Les radiateurs peuvent être un moyen efficace et économique de chauffer votre maison. Même après que la fournaise a terminé son cycle et amené une pièce à sa température contrôlée par thermostat, le radiateur continue à émettre de la chaleur. Leurs tuyaux de refoulement sont une source de chaleur, répartissant la chaleur sur une zone longue et étroite. L'avantage de tout radiateur, qu'il utilise de l'eau chaude ou de la vapeur, est son efficacité. Il ne fournit pas d'air sec et chauffé dans les pièces, contrairement à un système CVC à air pulsé.

Il existe deux types de base de radiateurs à eau : le radiateur à eau chaude et le radiateur à vapeur.

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Eau chaude vs radiateur à vapeur : différences majeures

Les radiateurs à eau chaude ont de l'eau qui est chauffée à partir d'une chaudière centrale qui les traverse continuellement. Cette eau s'écoule soit en boucle (système monotube), soit de haut en bas (système bitube).

Cependant, si votre maison a été construite avant 1950 et qu'elle a des radiateurs d'origine, il s'agit probablement de radiateurs à vapeur. Comme son nom l'indique, la source de chaleur qui traverse les tuyaux d'alimentation et dans les radiateurs est la vapeur. Ceci est créé dans une fournaise située dans une zone séparée des espaces de vie, généralement un sous-sol.

Radiateurs à eau chaude Radiateurs à vapeur
Systèmes à un ou deux tuyaux Systèmes à un ou deux tuyaux
Debout ou plinthe Debout
Faible entretien Maintenance élevée
Pas d'humidité Ajoute de l'humidité
Moins bruyant que les radiateurs à vapeur Plus bruyant que les radiateurs à eau chaude
Plus économe en énergie Moins économe en énergie

Principales caractéristiques

Radiateur à eau chaude

Système monotube : Dans le système monotube, l'eau chaude quitte le four et se déplace en boucle continue, retournant au four sous forme d'eau plus froide. Cette eau plus froide est réchauffée et renvoyée en voyage.

Système à deux tuyaux : Le système à deux tuyaux déplace l'eau chaude vers les radiateurs dans un tuyau et la renvoie à la chaudière dans un autre tuyau.

Radiateur à vapeur

Système monotube : Dans le système de radiateurs à un tuyau, un seul tuyau relie le four à chaque radiateur. La vapeur y est entraînée, remplit les radiateurs, puis se condense et redescend dans ce même tuyau sous forme d'eau. L'eau est recyclée et réutilisée dans le cycle suivant.

Système à deux tuyaux : Dans le système de radiateurs à deux tuyaux, un tuyau fournit de la vapeur aux radiateurs et un deuxième tuyau renvoie séparément l'eau condensée au four.

Apparence

Radiateur à eau chaude

Les radiateurs à eau chaude peuvent ressembler aux radiateurs classiques, autoportants ou muraux ou aux plinthes chauffantes à profil bas. Les radiateurs à eau chaude modernes peuvent avoir un panneau avant plat et discret et sans ailettes visibles.

Radiateur à vapeur

La plupart des radiateurs à vapeur sont des radiateurs « stand-up » conventionnels et autonomes avec des ailettes visibles. Un radiateur autoportant est monté au sol et constitué d'un ensemble d'ailettes verticales flanquées de tuyaux. Il existe également des radiateurs à vapeur muraux. Les ailettes de chaque style deviennent chaudes et distribuent la chaleur dans une pièce. Les radiateurs à vapeur vintage en fonte ont des ailettes ornées de volutes et de motifs floraux.

Meilleur pour l'apparence: Attaché

Vous préférerez peut-être l'aspect modernisé des chauffe-eau « debout » ou à plinthes; ou, vous aimerez peut-être l'aspect vintage des radiateurs à vapeur plus anciens.

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Réparation et entretien

Radiateur à eau chaude

Le problème le plus courant avec les radiateurs à eau chaude est l'air emprisonné, qui nécessite une purge pour éliminer les bulles d'air. La purge se fait facilement en ouvrant une petite vanne sur chaque radiateur de la maison.

Radiateur à vapeur

Les radiateurs à vapeur peuvent être salissants à cause de la vapeur qui s'échappe. De nombreuses maisons plus anciennes équipées de radiateurs à vapeur ont des sols déformés autour de la zone du radiateur, un sous-produit presque inévitable d'avoir une unité de vapeur sous pression à l'intérieur de votre maison. Les fours produisant de la vapeur le font sous pression, et bien que ce soit rare, ces fours peuvent exploser.

Idéal pour la réparation et l'entretien : radiateur à eau chaude

Les radiateurs à eau chaude ne causent généralement pas beaucoup de problèmes et ils ne sont pas sous pression comme les radiateurs à vapeur.

Humidité

Radiateur à eau chaude

Les radiateurs à eau chaude n'ont pas l'avantage supplémentaire d'augmenter l'humidité dans les pièces. Cependant, une humidité supplémentaire est souvent une nécessité dans une maison pendant les mois d'hiver secs.

Radiateur à vapeur

Les radiateurs à vapeur émettent de la vapeur qui amène de l'humidité dans les pièces. L'humidité de la vapeur rend une maison plus confortable pendant les mois secs d'hiver.

Meilleur pour l'humidité : radiateur à vapeur

Si votre maison a de l'air extrêmement sec pendant les mois les plus froids, le fait de maintenir vos radiateurs à vapeur en fonctionnement aussi longtemps que possible peut aider à ajouter de l'humidité dans l'atmosphère.

Bruit

Radiateur à eau chaude

De l'air peut être périodiquement piégé dans les tuyaux d'un radiateur à eau chaude. Lorsque cela se produit, vous pouvez entendre un bruit de cliquetis ou de martèlement lorsque l'eau essaie de passer à travers le blocage.

Radiateur à vapeur

Une maison avec des radiateurs à vapeur n'est jamais une maison tranquille. Bien que vous puissiez prendre des mesures pour atténuer les sons, vous ressentirez toujours un certain degré de cliquetis de tuyaux et de sifflement de vapeur lorsqu'il s'échappera des vannes. Ceci est généralement considéré comme le prix ou l'avantage de vivre dans une maison ancienne si vous pouvez l'accepter.

Idéal pour le bruit : radiateur à eau chaude

Bien que vous puissiez entendre de l'eau essayer de se déplacer dans les tuyaux, vous n'entendrez pas les sons intermittents et perçants de la vapeur qui s'échappe comme vous pourriez le faire avec un radiateur à vapeur.

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Consommation d'énergie

Radiateur à eau chaude

Les chauffe-eau sont considérés comme plus économes en énergie que les radiateurs à vapeur. En effet, les chauffe-eau déplacent l'eau dans le système à l'aide d'une pompe, ce qui permet à l'eau de se déplacer à un rythme prévisible.

Radiateur à vapeur

Les radiateurs à vapeur sont considérés comme moins économes en énergie que les chauffe-eau, car il faut plus de temps pour faire bouillir l'eau et fournir la vapeur.

Meilleur pour la consommation d'énergie : radiateur à eau chaude

Les radiateurs à eau chaude fournissent de l'eau chaude plus rapidement et de manière prévisible par rapport à un radiateur à vapeur. Cependant, les radiateurs à eau chaude et à vapeur sont considérés comme économes en énergie dans la mesure où ils peuvent être zonés; les radiateurs peuvent être allumés ou éteints dans des pièces individuelles.

Le verdict

Dans l'ensemble, les radiateurs à eau chaude sont plus courants dans les maisons récentes, ils sont plus efficaces et plus faciles à entretenir que les radiateurs à vapeur. Cependant, l'une des raisons pour lesquelles les radiateurs à eau chaude et à vapeur ont lentement été supprimés est le potentiel de fuite. Quels que soient les efforts que vous déployez pour entretenir un système de radiateurs centralisé, des fuites se produiront à un moment donné. Il est également important de garder à l'esprit que si les tuyaux de refoulement peuvent servir de radiateurs dans les pièces, ils gaspillent également de l'énergie lorsqu'ils traversent d'autres zones de la maison, comme entre le sol et le plafond.

Les meilleures marques

  • Runtal Radiators propose différents styles de radiateurs à eau chaude et des ailettes de radiateur à vapeur de remplacement.
  • La gamme de radiateurs à eau chaude d'Ecostyle comprend un design élégant et discret avec des panneaux en acier avec une finition émaillée.
  • Pensotti vend des radiateurs à eau chaude muraux élégants de différentes longueurs.
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