Porcelaine vs carreaux de céramique : quelle est la différence ?

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Porcelaine vs carreaux de céramique : est-ce une guerre entre deux types de matériaux très différents ou est-ce simplement une guerre de mots ? Pour les consommateurs, les termes porcelaine et céramique sont souvent utilisés de manière interchangeable comme s'il s'agissait de la même chose. Et cela est compréhensible puisque les carreaux de céramique et de porcelaine sont utilisés pour les mêmes applications, sont installés de la même manière et ont en grande partie les mêmes mérites et inconvénients qu'un revêtement de sol ou de surface murale. Dans le même temps, les vendeurs des magasins de carrelage revendiquent souvent un monde de différence entre les deux, probablement pour justifier le cachet de la porcelaine et ses prix plus élevés. Y a-t-il vraiment une différence entre la porcelaine et les carreaux de céramique?

Comment installer des carreaux de sol en céramique

La porcelaine et les carreaux de céramique font tous deux partie de la plus grande catégorie de carreaux que l'on peut généralement appeler céramiques, une catégorie qui comprend tous les carreaux rigides façonnés à partir d'argiles de terre naturelles et durcis par la chaleur. Dans l'industrie moderne des carreaux, cependant, les carreaux de porcelaine occupent leur propre catégorie, qui y est attribuée parce qu'ils répondent à certaines spécifications.

Porcelaine vs. Carreaux de céramique : Différences majeures

Selon le Conseil de tuile d'Amérique du Nord, groupe industriel qui décide si un carreau est en porcelaine ou en céramique, tout se résume à savoir si le carreau peut répondre à un ensemble de critères d'absorption d'eau hautement contrôlés. Les carreaux de céramique et les carreaux de porcelaine reçoivent généralement un vitrage de surface qui les rend difficiles à distinguer un autre.

Carreau de porcelaine

Le carreau de porcelaine a un taux d'absorption d'eau de 0,5 pour cent ou moins tel que défini par la section C373 de l'American Society for Testing and Materials (ASTM). Pour tester cela, le carreau cuit est d'abord pesé, puis il est bouilli pendant cinq heures et laissé reposer dans l'eau pendant 24 heures. Ensuite, il est à nouveau pesé. Si le carreau pèse moins de la moitié d'un pour cent de plus en raison de l'absorption d'eau par sa surface, il est considéré comme de la porcelaine.

Pour atteindre cette densité, un mélange spécial d'argile de kaolin est utilisé, qui est plus fin et plus pur que la plupart des argiles céramiques. Il contient généralement des niveaux notables de quartz et de feldspath mélangés. Les carreaux de porcelaine sont cuits à des températures allant de 2 200 à 2 500 degrés Fahrenheit. Pour le consommateur, il suffit généralement de dire que la porcelaine est un carreau dense, à grain fin et lisse qui est plus imperméable à l'eau que le carreau de céramique ordinaire.

Les carreaux de porcelaine reçoivent pratiquement toujours un traitement de glaçage de surface - un revêtement de verre liquéfié - tandis que certaines formes de carreaux de céramique ne sont pas émaillées. En règle générale, les carreaux de porcelaine sont plus imperméables que les carreaux de céramique et sont donc moins sujets aux infiltrations d'eau.

Tuile en céramique

La tuile définie comme céramique utilise une argile plus grossière avec un rapport plus faible d'argile kaolinique fine, et il manque généralement certains des additifs utilisés dans l'argile de porcelaine. Les carreaux de céramique sont cuits à des températures plus basses, généralement pas plus de 1650 degrés Fahrenheit. Les carreaux de céramique peuvent être légèrement plus sujets aux infiltrations d'eau que les carreaux de porcelaine, bien que ces différences soient assez minimes si les carreaux de céramique sont émaillés.

Tuile en céramique Carreau de porcelaine
Composition Argile grossière Argile fine de kaolin
Absorption de l'eau > 0,5 pour cent 0,5 pour cent ou moins
Coût 0,50 $ à 35 $ le pied carré 3 $ à 35 $ le pied carré
Utilisation typique Sols et murs intérieurs Sols et murs intérieurs et extérieurs (dans les climats doux)
Dureté Plus doux que la porcelaine Plus dur, plus cassant que la céramique
Résistance à l'eau Bien Excellent

Apparence

Les carreaux de céramique et de porcelaine sont souvent fabriqués avec un revêtement de surface émaillé et, en un coup d'œil, ils peuvent être indiscernables.

Carreau de porcelaine

Une innovation récente avec les carreaux de porcelaine est la possibilité de les fabriquer pour ressembler à différents matériaux. Alors que les carreaux de céramique ont généralement une couleur et un motif unis, il existe des carreaux de porcelaine qui imitent remarquablement la pierre naturelle comme le marbre ou même les grains de bois. Cela fait des carreaux de porcelaine un excellent choix lorsque vous voulez l'apparence du bois sans la susceptibilité du bois aux dommages causés par l'eau.

Tuile en céramique

La plupart des carreaux de céramique qui ne sont pas classés dans la catégorie porcelaine sont de couleur unie, et les simulations de grains de bois ou de pierre naturelle ne sont pas courantes avec les carreaux de céramique de base.

Meilleur pour l'apparence: Carreaux de porcelaine

Les carreaux de porcelaine ont l'avantage en termes d'apparence, pour la simple raison qu'ils sont disponibles dans plus de couleurs, de motifs et de finitions de surface, y compris des carreaux qui ressemblent à des grains de bois et à de la pierre naturelle.

Résistance à l'eau et à la chaleur

La céramique et la porcelaine ont une très bonne résistance à la chaleur et sont parfois utilisées sur les comptoirs.

Carreau de porcelaine

Les carreaux de porcelaine sont plus denses, plus lourds et plus imperméables à l'eau, et constituent donc un meilleur choix que les carreaux de céramique pour les emplacements extérieurs, bien que l'utilisation à l'extérieur ne soit recommandée que dans les climats doux. Les carreaux de porcelaine ont une excellente résistance à la chaleur, ce qui en fait un bon choix pour les surfaces de comptoir.

Tuile en céramique

Les carreaux de céramique sont un peu plus sensibles à l'infiltration d'humidité, bien que les différences soient minimes si les carreaux sont émaillés. Les carreaux de céramique ont une excellente résistance à la chaleur, ce qui en fait un bon choix pour les comptoirs.

Idéal pour la résistance à l'eau et à la chaleur : les carreaux de porcelaine

La porcelaine a une résistance à l'eau légèrement meilleure, ce qui permet de l'utiliser à l'extérieur dans les régions à climat doux. Les carreaux de céramique ne sont généralement pas recommandés pour les emplacements extérieurs dans n'importe quel environnement.

Entretien et nettoyage

Carreau de porcelaine

Les carreaux de porcelaine sont très faciles à nettoyer en les passant la vadrouille humide avec une solution douce d'eau et de savon. Le coulis de ciment remplissant les joints entre les carreaux doit être périodiquement scellé pour se protéger des taches et de la moisissure.

Tuile en céramique

Les carreaux de céramique ont les mêmes besoins d'entretien et de nettoyage que le nettoyage humide de routine des carreaux de céramique et le scellement périodique des joints de coulis.

Idéal pour l'entretien et le nettoyage : noué

La porcelaine et les carreaux de céramique ont les mêmes besoins d'entretien et de nettoyage.

Durabilité et entretien

Carreau de porcelaine

Les argiles à porcelaine sont plus denses et donc moins poreuses que les argiles à céramique. Cela rend les carreaux de porcelaine plus durs et plus imperméables à l'humidité que les carreaux de céramique. En raison de sa composition à travers le corps, il est considéré comme plus durable et mieux adapté à un usage intensif que les carreaux de céramique. Écrasez un carreau de porcelaine et la couleur continue tout au long; en conséquence, les dommages sont presque invisibles. La porcelaine est un matériau facile à entretenir, ne nécessitant qu'un scellement périodique des lignes de coulis.

Tuile en céramique

Écrasez un carreau de céramique et vous trouverez une couleur différente sous la glaçure supérieure, ce qui signifie que les éclats sont susceptibles d'être assez visibles. Les argiles utilisées pour les carreaux de céramique sont moins denses que les argiles à porcelaine, ce qui signifie que les carreaux de céramique sont un peu plus susceptibles de se fissurer et de se casser. Les carreaux de céramique non émaillés peuvent également nécessiter l'application de scellants sur l'ensemble du carreau, pas seulement sur les lignes de coulis.

Idéal pour la durabilité et l'entretien : les carreaux de porcelaine

En tant que matériau plus dur et de couleur unie, les carreaux de porcelaine sont plus solides et plus durables, et les éclats sont moins susceptibles d'être visibles.

Installation

Les deux formes de carreaux sont installées en utilisant des méthodes similaires. Les carreaux sont collés à une sous-couche de panneaux de ciment à l'aide d'un adhésif en couche mince à base de mortier. Une fois les carreaux posés, les joints entre les carreaux sont remplis de coulis à base de mortier, qui est scellé contre l'humidité une fois qu'il sèche. Il existe de légères différences dans la façon dont les carreaux de céramique et les carreaux de porcelaine sont traités, en fonction de leurs densités différentes.

Carreau de porcelaine

Les carreaux de porcelaine sont plus cassants et peuvent nécessiter la main expérimentée d'un carreleur expérimenté pour couper correctement. Une scie à carrelage humide est l'outil recommandé pour couper la porcelaine, tandis qu'un coupe-carreaux bon marché fonctionne généralement bien avec les carreaux de céramique.

Tuile en céramique

Bien que les carreaux de céramique soient moins denses que les carreaux de porcelaine et donc moins durables, il s'agit également d'un matériau beaucoup plus facile à couper pour les bricoleurs à la main, à l'aide d'une scie à carreaux humide ou d'un coupe-carreaux à pression.

Idéal pour l'installation : carreaux de céramique

Bien que les techniques soient très similaires, les carreaux de céramique sont légèrement plus faciles à installer, car il s'agit d'un matériau plus doux et plus facile à couper.

Coût

Carreau de porcelaine

La porcelaine est plus chère à fabriquer que les carreaux de céramique, ce qui entraîne des prix de détail plus élevés. Les carreaux de porcelaine commencent à environ 3 $ le pied carré, jusqu'à 35 $ le pied carré.

Tuile en céramique

Tous les autres facteurs étant égaux, les carreaux de céramique sont moins chers que les carreaux de porcelaine. Les carreaux de céramique ont tendance à représenter environ 60 à 70 pour cent du coût des carreaux de porcelaine, en moyenne. Les céramiques peuvent être achetées pour aussi peu que 0,50 $ le pied carré ou jusqu'à 35 $ le pied carré.

Meilleur rapport qualité-prix : carreaux de céramique

En général, les carreaux de céramique sont moins chers que la plupart des carreaux de porcelaine. Mais il existe une gamme de prix étonnamment large pour les deux types de carreaux. Notez que les carreaux design de la plus haute qualité ont tendance à coûter à peu près le même prix que la céramique et la porcelaine.

Durée de vie

Les carreaux de céramique et de porcelaine sont des matériaux de construction très durables, à condition qu'ils soient bien entretenus.

Carreau de porcelaine

Les carreaux de porcelaine sont une substance plus dure et s'usent mieux que les carreaux de céramique, mais leur dureté peut également les rendre plus susceptibles de se fissurer sous l'effet des changements structurels d'un bâtiment.

Tuile en céramique

Selon certaines estimations, un sol en carreaux de céramique peut durer de 75 à 100 ans si le coulis est correctement entretenu et scellé régulièrement. Bien qu'il soit théoriquement plus doux et ne s'use pas aussi longtemps que les carreaux de porcelaine, il a également tendance à résister à la fissuration en raison du déplacement de la structure un peu mieux que les carreaux de porcelaine.

Meilleur pour la durée de vie : à égalité

Les deux matériaux peuvent être des surfaces à vie s'ils sont correctement entretenus.

Le verdict

Il n'y a pas de gagnant clair lorsqu'il s'agit de choisir des carreaux de céramique ou de porcelaine. Les deux sont des matériaux de construction similaires et la plupart des formes conviennent également comme matériau de revêtement de sol, revêtement mural ou surface de comptoir. Bien que vous deviez vous assurer que le carreau est conçu pour l'utilisation (les carreaux conçus pour le sol sont généralement plus épais et le produit précisera qu'il s'agit d'une utilisation autorisée), votre choix de carreaux de céramique ou de porcelaine se résume vraiment à quel style de carreau particulier vous interpelle visuellement.

Les meilleures marques

La plupart des entreprises qui fabriquent des carreaux de céramique offrent également une bonne sélection de carreaux de porcelaine. Certaines marques populaires incluent :

  • Marrazzi : Cette société italienne est largement distribuée aux États-Unis et ses produits sont même disponibles dans les grands centres de rénovation domiciliaire.
  • Daltile : Propriété du géant du revêtement de sol Mohawk, Daltile est un fabricant haut de gamme qui vend des carreaux de céramique et de porcelaine dans des magasins de carreaux spécialisés et dans ses propres salles d'exposition.
  • AmericanTile : Cette société propose l'une des plus vastes sélections de carreaux de céramique et de porcelaine disponibles, allant des minuscules feuilles de mosaïque aux grands carreaux de sol. Il existe de nombreuses options abordables.
  • American Olean : Offrant de nombreuses gammes de carreaux de céramique et de porcelaine, American Olean vend principalement par l'intermédiaire de magasins spécialisés de carreaux et de revêtements de sol, ainsi que par l'intermédiaire d'entrepreneurs.

En outre, de nombreuses sociétés de revêtement de sol géantes, telles que Shaw et Armstrong, proposent également des carreaux de porcelaine et de céramique.

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Éléments à considérer lors du choix de la porcelaine ou de la céramique

Comment la porcelaine est certifiée

Pendant des années, les fabricants de carreaux et les distributeurs de carreaux n'étaient pas d'accord sur la question de savoir comment définir la porcelaine par rapport aux carreaux de céramique. En 2008, le débat avait atteint un tel degré de fièvre que les fabricants, représentés par le Tile Council of North America (TCNA), et les distributeurs, représentés par la Ceramic Tile Distributors Association (CTDA), ont formé une organisation tierce pour régler les différences et proposer une définition standard pour les carreaux de porcelaine. Ils ont appelé ce nouveau groupe l'Agence de certification des carreaux de porcelaine (PTCA).

Selon la PTCA, il ne suffit pas simplement qu'un carreau soit "imperméable" (terme préféré du carreau, signifiant qu'il est bon contre l'eau). Le carreau doit répondre aux normes ASTM C373 d'absorption d'eau en envoyant cinq échantillons de carreaux pour les tests, en payant des frais, en soumettant un accord de participation et en renouvelant la certification tous les trois ans. Après la certification, une entreprise peut utiliser la marque de certification PTCA. Au dernier décompte, 28 entreprises de tuiles nord-américaines avaient reçu la certification de production de carreaux de porcelaine authentiques.

Le combat du PTCA ne s'est pas terminé avec la mise en place de critères d'absorption d'eau. Aujourd'hui, environ 70 pour cent des carreaux achetés en Amérique du Nord sont importés. La PTCA indique qu'une grande partie des carreaux importés qui sont bien étiquetés comme étant de la « porcelaine » ne sont pas de la porcelaine.

Dans un test à l'aveugle indépendant mené par le TCNA, 1 466 carreaux ont été testés pour les critères d'absorption d'eau qui qualifieraient ces carreaux pour le statut de porcelaine. La conclusion était surprenante. Près de 23 pour cent (336 au total) des carreaux testés qui étaient étiquetés comme « porcelaine » étaient faussement étiquetés. En d'autres termes, ils ont absorbé de l'eau au-delà de cette référence de 0,5 pour cent. Dans certains cas, les soi-disant carreaux de porcelaine avaient un taux d'absorption alarmant de 3 %.

C'est un combat permanent pour le PTCA, d'autant plus que de plus en plus de tuiles sont importées. En tant qu'organisation autorégulée et autofinancée, la PTCA n'a pas les ressources nécessaires pour tester chaque carreau qui traverse la frontière internationale pour les critères d'absorption d'eau.

Une façon de déterminer si un carreau de porcelaine est vraiment de la porcelaine est de cocher la case de la marque de certification PTCA. Actuellement, il s'agit du logo distinctif vert et gris qui indique « Tuile de porcelaine certifiée 0,5 % d'absorption d'eau », avec une tuile en forme de losange formant le « O » de « porcelaine ».

Cependant, la marque PTCA est sujette à changement. De plus, les entreprises de carrelage malhonnêtes peuvent étiqueter frauduleusement leurs boîtes. Cela étant le cas, la seule façon de savoir avec certitude si ce carreau est vraiment en porcelaine est de le comparer à la base de données en cours de la PTCA sur les fabricants de carreaux et leur série de carreaux de porcelaine.

Le seul intérêt de la PTCA est de s'assurer que les carreaux étiquetés comme de la porcelaine respectent ou dépassent les normes de taux d'absorption d'eau. Mais il peut également être utile d'examiner les normes définies par l'American National Standards Institute (ANSI) A137.1, qui dit en partie que le grès cérame peut être défini comme un carreau produit avec une "méthode pressée à la poussière d'une composition résultant en un carreau dense, imperméable, à grain fin et lisse avec une face bien formée. » Il est important de noter que la norme ANSI A137.1 fait également référence aux normes importantes de l'ASTM C373 sur les taux d'absorption d'eau.

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  1. Programme de certification de porcelaine. Conseil de tuile d'Amérique du Nord, Inc.

  2. Agence de certification des carreaux de porcelaine - Accord de participation au programme. Conseil de tuile d'Amérique du Nord, Inc.

  3. Initiative de tuiles TCNA. Conseil de tuile d'Amérique du Nord, Inc.

  4. ANSI A137.1 Spécifications de la norme nationale américaine pour les carreaux de céramique-2012. Conseil de tuile d'Amérique du Nord, Inc.

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