À l'intérieur de votre panneau de service électrique principal

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Toute réparation électrique dans votre maison implique de couper l'alimentation du circuit sur lequel vous allez travailler, et vous le faites sur le panneau de service électrique principal. Vous connaissez peut-être le panneau de service comme le boîte de disjoncteur, alors que dans le métier, on l'appelle officiellement un centre de charge. Le panneau de service principal est comme le tableau de distribution de toute l'électricité de la maison. Il reçoit le courant entrant de la compagnie de services publics et le distribue à chacun des circuits qui alimentent les divers éclairages, prises, appareils et autres appareils dans toute la maison. Tout sauf l'alimentation secteur entrante peut être coupé et allumé sur le panneau de service principal.

Derrière la porte du panneau

Un panneau de service est une boîte en acier avec une porte à charnière ou un panneau relevable à l'avant. Avec la porte ouverte, vous pouvez accéder à tous les disjoncteurs du panneau. En règle générale, un panneau alimente toute la maison, mais il peut également y avoir un autre panneau plus petit, appelé un sous-panneau, qui peut être utilisé pour desservir une zone spécifique, comme un ajout, une grande cuisine ou un garage détaché. Un sous-panneau fonctionne comme un panneau de service principal mais est alimenté par le panneau principal de la maison plutôt que directement par les lignes de services publics.

Chaque disjoncteur est contrôlé par un levier qui peut être réglé manuellement sur une position ON ou OFF. Si un disjoncteur se déclenche, généralement en raison d'une surcharge ou d'un autre problème avec le circuit, le levier se déplacera automatiquement vers une troisième position entre ON et OFF. Les disjoncteurs doivent être étiquetés pour identifier la zone principale ou l'appareil desservi par le circuit du disjoncteur. Les étiquettes peuvent être des autocollants ou des mots écrits à la main à côté des disjoncteurs ou sur une feuille collée à l'intérieur de la porte du panneau.

Noter: Les maisons plus anciennes dont les services électriques n'ont pas été mis à niveau peuvent avoir des panneaux de service avec des fusibles plutôt que des disjoncteurs, qui sont la norme depuis les années 1960.

À l'intérieur du panneau de service

Lorsque vous ouvrez la porte du panneau, vous accédez aux interrupteurs des disjoncteurs, mais c'est tout. Et c'est aussi loin que la plupart des propriétaires doivent aller. Cependant, pour pénétrer à l'intérieur du panneau pour installer ou remplacer un disjoncteur, vous devez retirer le couvercle de protection autour des interrupteurs du disjoncteur, connu sous le nom de capot avant mort. Le couvercle avant mort est généralement maintenu en place avec une vis dans chaque coin. Le retrait du couvercle permet d'accéder à tous les composants du panneau. Certains panneaux ont une porte et un couvercle séparés; d'autres ont une porte et un couvercle faisant partie de la même unité.

Avertissement: Fermez toujours le disjoncteur principal (voir la diapositive suivante) avant de retirer le couvercle avant mort. Cela coupe l'alimentation de tous les disjoncteurs et circuits domestiques, mais ne fait pas couper l'alimentation de l'utilitaire. Les lignes de service public et les bornes auxquelles elles se connectent à l'intérieur du panneau rester sous tension (transportant un courant électrique mortel) à moins que la compagnie d'électricité ne coupe le service à la maison.

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Regardez maintenant : tout ce que vous devez savoir sur votre disjoncteur

Disjoncteur principal

le principale disjoncteur est un grand disjoncteur généralement situé en haut du panneau, mais parfois près du bas ou le long d'un côté. Il contrôle toute la puissance du branche disjoncteurs (les disjoncteurs contrôlant les circuits individuels) dans le panneau.

Le courant provient des lignes de service public, traverse le compteur électrique à l'extérieur de votre maison et continue dans le panneau de service. Cependant, certains systèmes incluent un sectionneur séparé entre le compteur et le panneau. Le disjoncteur principal est utilisé pour mettre sous tension ou hors tension tous les circuits de dérivation en même temps.

Le disjoncteur principal identifie également la capacité d'ampérage totale du panneau de service et portera un numéro identifiant sa capacité d'ampères, par exemple 100, 150 ou 200. La norme pour les nouveaux panneaux aujourd'hui est de 200 ampères, mais les panneaux peuvent avoir un capacité encore plus élevée.

Avertissement: Le disjoncteur principal coupe l'alimentation de tous les circuits de dérivation, mais ne fait pas couper l'alimentation de l'utilitaire. Les lignes de service public et les bornes auxquelles elles se connectent à l'intérieur du panneau rester sous tension (transportant un courant électrique mortel) à moins que la compagnie d'électricité ne coupe le service à la maison.

Barres de bus chaudes

Les deux fils de service noirs épais alimentant le disjoncteur principal transportent chacun 120 volts du compteur électrique et alimentent les deux barres omnibus « chaudes » dans le panneau. Les disjoncteurs s'enclenchent sur l'une ou les deux barres omnibus pour alimenter les circuits. Unipolaire les disjoncteurs fournissent 120 volts et se connectent à une seule barre omnibus chaude. Bipolaire les disjoncteurs fournissent 240 volts à un circuit et s'enclenchent dans les deux barres omnibus chaudes. Le courant électrique quitte le panneau de service à travers les fils chauds qui sont connectés aux disjoncteurs. Les disjoncteurs unipolaires ont un fil chaud (généralement noir), tandis que les disjoncteurs bipolaires ont deux fils chauds, qui peuvent être noir, rouge, blanc ou d'une autre couleur.

Barre omnibus neutre

Une fois que le courant quitte le panneau de service électrique par le(s) fil(s) chaud(s) d'un circuit et fait son travail à travers les appareils électriques (ampoules, prises, etc.), le courant électrique retourne au panneau de service par le neutre (généralement blanc) fil de circuit, qui est connecté à la barre omnibus neutre. La barre se connecte au neutre de service principal et renvoie le courant au réseau électrique.

Dans de nombreux panneaux de service, la barre omnibus neutre sert également de barre omnibus de mise à la terre et est l'endroit où les fils de terre du circuit en cuivre nu sont terminés. Dans ce cas, il est souvent qualifié de barre omnibus neutre/terre.

Cavalier de liaison principal

Le cavalier de liaison principal fournit une connexion à la terre entre le bus neutre/terre et le panneau de service. Une autre connexion à la terre est établie par le conducteur d'électrode de terre ou GEC. Il s'agit d'un fil de cuivre nu qui relie la barre omnibus neutre/terre à une tige de terre enfoncée dans la terre près du panneau de service ou à une barre d'armature métallique dans les fondations de la maison. Cette dernière connexion à la terre permet au courant électrique parasite (comme une surtension créée par la foudre) de passer en toute sécurité dans le sol environnant.

Barre de bus au sol

Certains panneaux de service ont une barre omnibus séparée pour les connexions de fil de terre, au lieu d'un bus neutre/terre. Dans ce cas, le bus de terre est connecté électriquement au bus neutre dans les panneaux de service principaux uniquement; dans les sous-panneaux, le bus de terre et le bus neutre ne sont pas connectés l'un à l'autre.

Disjoncteurs

Le disjoncteur est le maillon faible de chaque circuit électrique. Mais c'est une bonne chose, car il est conçu pour échouer en toute sécurité. Lorsqu'un circuit consomme plus de courant qu'il n'est conçu pour en supporter, le câblage devient chaud et devient un risque d'incendie. Un courant excessif dans un circuit est empêché par l'utilisation de dispositifs de sécurité contre les surintensités, tels que les disjoncteurs (ou, dans les systèmes plus anciens, les fusibles). Les disjoncteurs se connectent aux barres omnibus chaudes et sont disponibles dans une variété de types et de capacités :

  • Disjoncteurs unipolaires fournissent 120 volts et sont généralement fournis avec des valeurs nominales de 15 ampères ou 20 ampères. Ces disjoncteurs desservent la plupart des circuits de votre maison.
  • Disjoncteurs bipolaires fournissent 240 volts et sont disponibles dans des valeurs nominales de 15 ampères à 50 ampères. Ces disjoncteurs desservent généralement des circuits dédiés aux gros appareils, tels que les sécheuses électriques, les cuisinières et les climatiseurs.
  • Disjoncteurs de fuite à la terre (GFCI) protéger un circuit entier contre les défauts à la terre pour aider à prévenir les risques d'électrocution.
  • Disjoncteurs de défaut d'arc (AFCI) protéger un circuit entier contre les défauts d'arc pour aider à prévenir les incendies domestiques. Certains disjoncteurs à double fonction peuvent fournir simultanément une protection GFCI et AFCI.

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