Comment recharger un vase d'expansion sur une chaudière à eau chaude

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Aperçu
  • Temps de travail : 2 heures
  • Durée totale : 6 heures
  • Niveau de compétence : intermédiaire

Dans de nombreuses maisons, le chauffage n'est pas assuré par une fournaise à air pulsé, mais par une chaudière qui chauffe l'eau pour la faire circuler dans la tuyauterie jusqu'aux radiateurs dans toute la maison. Un élément clé d'un système de chaudière à eau chaude est un vase d'expansion fixé à la chaudière ou aux tuyaux de chauffage à proximité. Le vase d'expansion sert à fournir de l'espace pour que l'eau et l'air dans le système de chaudière se dilatent et se contractent sans endommager les tuyaux ou les vannes. Si le vase d'expansion est manquant ou ne fonctionne pas correctement, la pression dans le système peut amener la soupape de surpression de la chaudière à évacuer l'eau. Ou bien, les bulles d'air libérées par l'eau de chauffage peuvent s'accumuler ailleurs dans le système, provoquant un blocage qui arrête le débit d'eau chaude.

Noter: Un vase d'expansion n'est pas trouvé dans vapeur les systèmes de chaudières, qui créent de la chaleur en faisant circuler de la vapeur chaude plutôt que de l'eau chaude à travers les tuyaux et les radiateurs. Les chaudières à vapeur sont des systèmes plus simples qui manquent de plusieurs composants trouvés dans les systèmes de chaudières à eau chaude, tels que la pompe de circulation, le vase d'expansion et les régulateurs de pression et de température de l'eau. Si votre système n'a pas de vase d'expansion et de pompe de circulation, vous avez probablement un système de chaudière à vapeur.

Comment fonctionne le vase d'expansion

L'air à l'intérieur d'un système de chauffage par chaudière à eau chaude (hydronique) est à la fois nécessaire et inévitable. La présence d'air aide à l'écoulement de l'eau chaude à travers la tuyauterie vers les radiateurs. L'eau se dilate et se contracte naturellement lorsqu'elle se réchauffe et se refroidit, et l'air à l'intérieur du système fournit un coussin qui permet une expansion sans endommager les tuyaux ou permettre à la soupape de surpression (PRV) d'expulser l'eau du système. Mais cet air doit être situé au bon endroit dans le système. Si de l'air s'accumule dans des endroits indésirables, une condition appelée sas hydronique peuvent se développer, ce qui arrête essentiellement le flux convectif d'eau chaude et rend tout ou partie de votre système de radiateurs inutilisable.

Le vase d'expansion fournit un emplacement désigné pour que l'air dans le système demeure. Il s'agit soit d'un simple réservoir cylindrique en acier situé au-dessus de la chaudière, soit, dans les systèmes plus récents, d'un réservoir rond aplati au fonctionnement plus sophistiqué. Les deux types sont normalement des appareils sans problème, mais ils peuvent nécessiter un entretien si le réservoir se remplit trop d'eau ou s'il perd de la pression d'air.

Deux types de vases d'expansion

Selon l'âge et le style de votre chaudière à eau chaude, le vase d'expansion peut prendre l'une des deux formes suivantes.

Réservoirs en acier

Un simple vase d'expansion cylindrique se trouve dans de nombreuses installations plus anciennes. Il s'agit d'un réservoir en acier gris très basique situé quelque part au-dessus de la chaudière, orienté avec le cylindre fonctionnant horizontalement. Le plus souvent, il se trouvera à proximité immédiate de la chaudière, en hauteur. Dans quelques cas, il peut en fait être trouvé dans un grenier. Où qu'il se trouve, un seul tuyau part du fond du réservoir jusqu'à la chaudière ou le réseau de tuyaux de chauffage; ce tuyau a généralement une vanne d'isolement qui peut être fermée pour couper le réservoir du système lorsque vous l'entretenez. Le réservoir a généralement une vanne supplémentaire pour permettre l'évacuation de l'eau (cette vanne est située au fond du réservoir).

Dans ce type de vase d'expansion, la chambre à air à l'intérieur est en contact direct avec l'eau. Pour fonctionner efficacement, ces réservoirs doivent avoir environ un tiers de leur espace interne rempli d'eau, les deux tiers supérieurs étant remplis d'air. Parce que l'eau peut absorber de l'air, il est possible que les réservoirs en acier perdent le bon rapport eau/air, et lorsque cela se produit, le réservoir doit être "rechargé" pour rétablir le bon rapport. La recharge de ce type de ballon consiste simplement à fermer la vanne d'isolement entre le vase d'expansion et la chaudière, à vidanger l'eau du vase d'expansion, puis à ouvrir la connexion entre la chaudière et le ballon pour lui permettre de se remplir légèrement d'eau.

Déterminer si un réservoir en acier doit être vidangé peut être difficile car vous ne pouvez pas regarder à l'intérieur du réservoir. Si la soupape de surpression de votre chaudière a évacué de l'eau, c'est un bon signe que le vase d'expansion ne fonctionne pas correctement. Vous pourrez peut-être soulever légèrement le réservoir pour juger de son poids. S'il semble extrêmement lourd, il contient probablement trop d'eau. Inversement, si le fond du réservoir n'est pas légèrement chaud au toucher, cela indique qu'il n'y a pas d'eau du tout dans le réservoir.

Réservoirs à membrane

Dans les installations plus récentes, le vase d'expansion utilise une conception à membrane ou à vessie. Ces réservoirs sont généralement un peu plus petits qu'un réservoir en acier, avec des extrémités arrondies et des surfaces émaillées. Dans ces réservoirs, un diaphragme ou une vessie sépare la couche d'air de la couche d'eau, de sorte que vous ne vous retrouvez jamais dans une situation où l'eau absorbe l'air dans le réservoir. Dans la plupart des conceptions, l'eau est contenue dans une vessie souple, entourée d'un coussin d'air. Ces réservoirs sont conçus pour contenir de l'air sous pression à tout moment, ils sont donc construits de manière conçue pour cela. En plus du raccordement du tuyau menant à la chaudière, ces réservoirs auront une petite valve à mamelon qui peut être utilisée pour fixer une jauge d'air ou un compresseur d'air pour ajouter plus d'air. Les réservoirs auront également un robinet de vidange pour expulser l'eau du réservoir.

Les problèmes avec ces réservoirs impliquent généralement une perte de pression d'air, et le processus de "recharge" consiste exactement à pomper de l'air supplémentaire dans le réservoir jusqu'à ce que la pression d'air optimale soit rétablie.

Ce dont vous aurez besoin

Équipement / Outils

Pour vases d'expansion en acier

  • Seau pour récupérer l'eau
  • Tuyau d'arrosage (facultatif)

Pour les réservoirs à membrane

  • Manomètre
  • Compresseur d'air ou pompe à pneu de vélo
  • Baquet
  • Tuyau d'arrosage

Instructions

Comment recharger un vase d'expansion traditionnel en acier

  1. Éteignez la chaudière

    Il est préférable que le système de chauffage soit coupé pendant que vous travaillez sur le vase d'expansion. Cela peut être fait en baissant simplement le thermostat à un réglage très bas, ce qui empêchera les brûleurs de la chaudière de s'allumer pendant que vous effectuez cet entretien. Ou, votre chaudière peut avoir un interrupteur d'arrêt monté dessus pour éteindre les brûleurs. L'entretien d'un vase d'expansion traditionnel en acier ne prend que quelques minutes, de sorte que votre chaudière n'aura pas besoin d'être arrêtée très longtemps.

    La chaudière étant éteinte, fermez la vanne d'isolement qui sépare le vase d'expansion de la tuyauterie de la chaudière elle-même. Parfois, ce sera un tuyau allant directement à la chaudière, ou il peut s'agir d'un tuyau connecté au réseau de tuyaux de chauffage allant aux radiateurs. Dans tous les cas, ce sera le seul tuyau allant directement au vase d'expansion.

  2. Vidanger le vase d'expansion

    Tenez un seau sous le robinet de vidange d'eau du vase d'expansion; ou fixez un tuyau d'arrosage au raccord fileté et prolongez l'autre extrémité du tuyau jusqu'à un seau ou un drain de sol.

    Ouvrez le robinet de vidange et laissez toute l'eau s'écouler du vase d'expansion. Une fois le réservoir vide, fermez hermétiquement le robinet de vidange et détachez le tuyau.

  3. Ouvrir la vanne d'isolement

    Ouvrez maintenant la vanne séparant la chaudière du vase d'expansion. De l'eau doit naturellement monter dans le vase d'expansion à partir du système de chaudière. Votre vase d'expansion est maintenant restauré pour fonctionner correctement.

    Conseil

    Les réservoirs en acier standard doivent être inspectés tous les quelques mois et vidangés chaque fois qu'ils sont saturés d'eau.

Comment recharger un vase d'expansion à membrane

Les vases d'expansion à membrane remplacent de plus en plus les vases d'expansion traditionnels en acier ordinaire. Ils sont moins susceptibles de nécessiter une recharge, mais leur entretien est un peu plus compliqué. Ils ont également une durée de vie limitée; une dizaine d'années est dans la moyenne, mais certains sont connus pour durer 25 ans ou plus.

  1. Éteignez la chaudière

    Il est préférable que le système de chauffage soit coupé pendant que vous travaillez sur le vase d'expansion. Cela peut être fait en baissant simplement le thermostat à un réglage très bas, ce qui empêchera les brûleurs de la chaudière de s'allumer pendant que vous effectuez cet entretien. Certaines chaudières peuvent avoir un interrupteur monté sur le côté qui éteint le brûleur de la chaudière.

    La chaudière étant éteinte, fermer la vanne d'isolement qui sépare le vase d'expansion de la chaudière ou des conduites d'eau.

    Laisser refroidir complètement l'eau du vase d'expansion. Ne continuez pas jusqu'à ce que le réservoir soit assez froid au toucher.

  2. Vidanger le réservoir

    Placez un seau sous le robinet de vidange du réservoir ou fixez un tuyau d'arrosage au robinet et acheminez l'autre extrémité du tuyau vers un siphon de sol ou un seau.

    Ouvrez complètement le robinet de vidange et laissez l'eau s'écouler complètement du vase d'expansion. La vessie ou le diaphragme à l'intérieur du réservoir doit maintenant être vide d'eau, ne laissant que le coussin d'air autour d'elle.

    Fermez complètement le robinet de vidange une fois que plus aucune eau ne s'écoule du réservoir.

  3. Vérifiez la pression

    Fixez la jauge de pression d'air des pneus au raccord d'air sur le vase d'expansion. L'emplacement de ce raccord peut varier d'un fabricant à l'autre; vous devrez peut-être consulter le manuel du réservoir pour l'identifier.

    Lisez le réglage de la pression. La plupart des vases d'expansion nécessitent une lecture PSI d'environ 12 PSI; consultez votre manuel pour la cote précise de votre vase d'expansion. Si la pression est inférieure à 12 PSI, vous devrez ajouter de l'air.

  4. Ajouter de l'air

    Si le réglage de pression est inférieur à 12 PSI (ce sera probablement le cas puisque vous avez vidé l'eau du réservoir), fixez un compresseur d'air ou une pompe à air manuelle au raccord d'air et pompez de l'air dans le vase d'expansion.

    Si votre pompe a un manomètre, ajoutez de l'air jusqu'à ce que la pression soit de 12 PSI. Si votre pompe n'a pas de manomètre, vous devrez périodiquement déconnecter la pompe et vérifier à l'aide d'un manomètre à air. Habituellement, environ 10 secondes de pompage du compresseur suffiront pour pressuriser le réservoir de manière adéquate. Si vous remplissez trop le réservoir, vous pouvez purger une petite quantité d'air jusqu'à atteindre les 12 PSI optimaux.

  5. Ouvrez la vanne d'isolement et allumez la chaudière

    Après avoir établi la pression d'air appropriée, ouvrez la vanne d'isolement sur le tuyau menant au vase d'expansion. L'eau du système va maintenant s'écouler dans le diaphragme ou la vessie à l'intérieur du réservoir, pressurisant davantage l'air qui l'entoure.

    Rallumer la chaudière et laisser le système fonctionner normalement pendant plusieurs heures. Vérifiez à nouveau la pression au vase d'expansion et assurez-vous qu'elle se situe dans la plage recommandée.

Noter

Un vase d'expansion à membrane qui refuse de maintenir sa pression ou qui se remplit d'un excès d'eau peut avoir une mauvaise membrane ou vessie. Un tel réservoir devra être remplacé. Un vase d'expansion à membrane de plus de 10 ans doit être considéré comme en fin de vie.

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