Problèmes de fournaise causés par les thermostats

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Si votre fournaise ne fonctionne pas correctement et que vous avez exclu les suspects habituels, comme un filtre de fournaise sale ou un mauvais capteur de flamme, il se peut que le thermostat soit à blâmer. C'est généralement une bonne chose car les problèmes de thermostat sont généralement plus faciles (et moins chers) à corriger que les problèmes avec la fournaise elle-même. En fait, il est préférable d'éliminer d'abord les problèmes de thermostat, qui sont souvent relativement simples à résoudre, avant d'examiner les principaux composants de la fournaise.

Parfois, un câblage défectueux ou vieillissant, une accumulation de poussière, des changements de température extrêmes et d'autres problèmes peuvent entraîner un dysfonctionnement de votre thermostat, de sorte qu'il ne peut pas communiquer correctement avec la fournaise et réguler la température de votre maison. Bien que certains de ces problèmes puissent également être causés par des problèmes de fournaise, le thermostat est le premier endroit à regarder si vous remarquez l'un des trois problèmes courants :

  • Votre fournaise cesse de produire de la chaleur.
  • Le four produit des quantités irrégulières de chaleur.
  • La fournaise s'allume et s'éteint plus souvent que nécessaire.

Comment fonctionnent les thermostats de fournaise

La grande majorité des fournaises à air pulsé standard ou des fournaises/unités de climatisation sont contrôlées par des unités de thermostat basse tension montées quelque part dans la maison, généralement dans un emplacement central. Même les thermostats wifi ou « d'apprentissage » modernes de haute technologie fonctionnent selon des principes similaires aux anciens thermostats à cadran classiques. Alimentés par des transformateurs de 24 volts qui abaissent la tension de ligne de 120 volts, les thermostats surveillent la température ambiante et envoient des signaux ON-OFF à la fournaise via des fils de petit calibre lorsque les températures descendent en dessous ou dépassent la température définie par l'utilisateur.

Même lorsqu'un thermostat est contrôlé sans fil par un téléphone intelligent, a une programmation sophistiquée pour s'allumer et s'éteindre automatiquement, ou est contrôlé sans fil par un téléphone intelligent, les principes sont toujours les mêmes : les fils basse tension à l'intérieur du thermostat envoient des signaux de commande à la fournaise via fils de petit calibre lorsque le mécanisme interne du thermostat détecte que la température ambiante s'est déplacée en dehors du réglage de l'utilisateur. Ainsi, bon nombre des problèmes avec les thermostats impliquent les éléments communs à tous les thermostats : le mécanisme de détection de température, les fils et leurs connexions, et le transformateur basse tension.

Voici un aperçu de quelques-uns des problèmes de fournaises les plus courants liés au thermostat et de leurs solutions.

Problèmes d'alimentation simples

Un nombre surprenant de problèmes liés au thermostat proviennent de problèmes avec l'alimentation électrique qui fait fonctionner le thermostat.

  • Vérifiez l'interrupteur d'alimentation sur le four lui-même; il est facile de le confondre avec un interrupteur et de l'éteindre. L'interrupteur du four est généralement monté sur un mur près du four, ou parfois même sur le four lui-même. Cet interrupteur alimente généralement le thermostat basse tension ainsi que la fournaise elle-même.
  • Essayez de remplacer ses piles si l'affichage d'un thermostat basse tension traditionnel ou d'un thermostat wifi n'indique pas l'alimentation. La plupart des thermostats programmables ou « d'apprentissage » ont des piles de secours conçues pour maintenir l'heure et les paramètres du programme si l'alimentation de la maison est interrompue; les thermostats standard plus anciens n'ont pas de piles. Si le système fonctionne à des heures incohérentes, assurez-vous que vous utilisez des piles au lithium AA. Les piles alcalines traditionnelles s'épuisent rapidement et peuvent provoquer des incohérences et des défaillances dans votre système.
  • Vérifier le fonctionnement du transformateur, à l'aide d'un multi-testeur et remplacez-le s'il est défectueux. Les thermostats basse tension, y compris les thermostats wifi modernes, fonctionnent sur un petit transformateur qui convertit la tension de ligne de 120 volts en courant de 12 ou 24 volts qui fait fonctionner le thermostat. Si ce transformateur est défectueux ou a des problèmes de connexion de fils, le thermostat peut cesser de fonctionner. Le transformateur est généralement situé à l'intérieur du panneau de service de la fournaise. Vous pouvez l'identifier par les fils de petit calibre (semblables aux fils de téléphone ou de sonnette) qui vont du transformateur au thermostat. Assurez-vous de couper l'alimentation du circuit du transformateur avant de le tester ou de le remplacer.
  • Recherchez un disjoncteur déclenché ou un fusible grillé ce qui peut interrompre l'alimentation de la fournaise ou du thermostat. La réinitialisation du disjoncteur ou le remplacement du fusible grillé peut ramener le système à un fonctionnement correct.

Composants incompatibles

Le bon fonctionnement de votre fournaise nécessite une bonne adaptation de votre thermostat à votre système de chauffage. Les thermostats basse tension sont le type le plus courant dans les systèmes résidentiels à air pulsé. Votre thermostat doit être adapté à votre système de chauffage en fonction du type, de la capacité et de la capacité de votre fournaise. L'installation du mauvais type de thermostat est susceptible de provoquer une mauvaise communication et d'entraîner une défaillance du système. Si votre fournaise cesse de fonctionner après l'installation d'un nouveau thermostat, il est fort possible que le mauvais type de thermostat ait été installé ou que son câblage ait été mal branché.

Pour assurer une correspondance appropriée, consultez un professionnel du CVC ou emportez votre ancien thermostat avec vous lorsque vous magasinez pour un nouvel équipement.

Câblage défectueux

Des connexions de fils desserrées ou manquantes et des fils défectueux ou vieillis peuvent entraîner la perte de connexion de votre thermostat à vos systèmes de chauffage et de climatisation, provoquant ainsi une interruption de service. Si votre fournaise cesse de fonctionner correctement, c'est une bonne idée d'inspecter le câblage de votre thermostat. Si vous soupçonnez un câblage défectueux, resserrez les connexions et remplacez les fils si nécessaire, ou consultez un professionnel qualifié en CVC. Les thermostats basse tension utilisent des fils de petit calibre avec lesquels les bricoleurs peuvent travailler facilement et en toute sécurité.

Poussière et débris

Un thermostat sale peut provoquer un fonctionnement erratique et une défaillance soudaine du système. Pour résoudre ce problème, retirez le couvercle de votre thermostat et nettoyez délicatement ses composants intérieurs, y compris la bobine bimétallique et les surfaces de contact de l'interrupteur. Tout d'abord, réglez le thermostat à son réglage le plus bas et utilisez une brosse douce ou de l'air comprimé pour nettoyer la bobine bimétallique. Ensuite, réglez le thermostat à son réglage le plus élevé et nettoyez à nouveau le serpentin. Enfin, réinitialisez le thermostat à votre réglage préféré.

Problèmes d'anticipateur de chaleur

Sur les anciens thermostats mécaniques non numériques (analogiques), il y a généralement un dispositif de résistance électrique - une petite languette métallique montée au centre. Cet appareil, appelé anticipateur de chaleur, indique au thermostat quand éteindre les brûleurs de la fournaise. Lorsqu'il ne fonctionne pas correctement, votre fournaise peut s'allumer et s'éteindre plus souvent que nécessaire. Si votre anticipateur de chaleur est mal réglé, il nécessitera un réglage.

Les thermostats numériques et programmables ont des anticipateurs intégrés qui se règlent automatiquement, ne nécessitant aucun réglage manuel. Cependant, les thermostats mécaniques plus anciens doivent être réglés manuellement, idéalement, à l'aide d'un ampèremètre pour déterminer le réglage approprié. Parfois, il suffit de pousser légèrement l'anticipateur de chaleur dans les deux sens pour résoudre le problème.

Lectures de température inexactes

Si votre fournaise ne s'allume pas quand elle le devrait (ou si elle s'allume quand elle ne devrait pas), une lecture de température inexacte peut en être la cause. Assurez-vous que votre thermostat est installé au bon endroit, loin des portes et fenêtres extérieures et des sources de chaleur telles que les foyers et les radiateurs. L'exposition à la lumière directe du soleil, aux émissions de chaleur et aux températures extérieures donnera à votre thermostat une lecture inexacte, déclenchant ainsi la mise en marche et l'arrêt de votre fournaise alors qu'elle ne le devrait pas. Les experts recommandent que les thermostats soient situés à proximité des conduits de retour d'air pour permettre une lecture de température la plus précise possible.

Les courants d'air provenant de la cavité murale derrière votre thermostat peuvent également entraîner des relevés de température inexacts. Si vous trouvez un vide important dans le mur derrière votre thermostat, essayez de le remplir d'isolant pour freiner le flux d'air. Ceci est plus courant lorsque le thermostat est monté sur un mur extérieur, mais cela peut également se produire sur les murs intérieurs s'il y a un mouvement d'air d'un sous-sol ou d'un grenier.

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