Guide d'entretien et de culture des figues de Barbarie

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Le figuier de Barbarie (Opuntia) est l'un des genres de cactus les plus répandus aux États-Unis. Avec plus de 40 espèces, cette plante se caractérise le mieux par ses coussinets plats en forme de massue contenant des épines (d'où le nom de « figue de Barbarie »). De nombreuses variétés ont de grandes épines rondes, tandis que d'autres ont de minuscules barbes ressemblant à des cheveux qui se détachent au contact.

Les figues de Barbarie sont appréciées pour leur caractère comestible, car elles font pousser des fruits de cactus qui sont couramment appréciés comme collation rafraîchissante au Mexique et dans le sud-ouest américain. Le jus rouge-violet distinctif du fruit du cactus peut également être utilisé pour faire des boissons, des bonbons et des gelées. Cependant, le taux de croissance de la plante est assez lent et cela peut prendre trois à quatre ans avant qu'une nouvelle plante ne commence à fructifier. Il est préférable de planter le figuier de Barbarie à l'extérieur au printemps, une fois la menace de gel passée. À l'intérieur, vous pouvez faire une bouture pour démarrer une nouvelle plante à tout moment pendant la saison de croissance.

L'un des types les plus courants de figue de barbarie cultivée en dehors des zones désertiques est la figue de barbarie orientale, Opuntia humifusa (synonyme de Opuntia compressa), qui pousse de 6 à 12 pouces de haut et de 12 à 18 pouces de large. Il a des fleurs jaunes et convient à la culture en extérieur dans les zones 4 à 9.

Nom botanique Opuntia spp.
Nom commun Figue de Barbarie
Type de plante Plante herbacée vivace
Taille adulte 6 pouces à 36 pouces de hauteur avec un écart similaire, selon la variété
Exposition au soleil Plein soleil
Le type de sol Sec, sableux ou graveleux, bien drainé
pH du sol 6 à 7,5
Temps de floraison juin à juillet
Couleur de la fleur Rose, jaune
Zones de rusticité 4 à 11
Zone d'origine Amériques
Toxicité Non toxique

Soins aux figues de Barbarie

Le figuier de Barbarie est une plante à faible entretien préférée dans les climats chauds et secs ainsi que pour les cultivateurs en intérieur. Il a une excellente tolérance à la sécheresse et est souvent utilisé dans les parterres paysagers, comme bordures et dans des conteneurs.

Les différentes espèces de figue de barbarie nécessitent des soins légèrement différents. Mais en général, un soleil abondant et un sol bien drainé sont essentiels à leur croissance. S'asseoir dans un sol trop humide peut rapidement tuer la plante avec diverses formes de pourriture. Sinon, le figuier de Barbarie a rarement des problèmes d'insectes ou de maladies.

Les figues de Barbarie et autres cactus entrent en dormance en hiver et leurs coussinets semblent se dessécher ou se dégonfler. Ils retrouveront leur rondeur normale au printemps, lorsque vous pourrez tailler les coussinets disgracieux ou les pousses déformées.

Lumière

En tant que cactus du désert, le figuier de Barbarie préfère le plein soleil pour prospérer. Cela signifie au moins six heures de soleil direct par jour. À l'intérieur, une fenêtre orientée à l'ouest ou au sud fonctionne mieux.

Sol

L'exigence la plus importante pour toute usine dans le Opuntia le genre est un sol qui se draine bien. Le figuier de Barbarie pousse facilement dans un sol sablonneux ou graveleux, mais il peut tolérer d'autres types de sol tant qu'il y a un bon drainage.

L'eau

Le figuier de Barbarie aime les conditions sèches et très peu d'arrosage est nécessaire pour entretenir la plante. C'est pourquoi le cactus est souvent utilisé dans les jardins à faible eau. Limitez votre arrosage à toutes les deux à trois semaines ou lorsque le sol est complètement sec. Lors de l'arrosage, humidifiez simplement et ne trempez pas le sol. Si vous obtenez des précipitations minimales, c'est souvent tout ce dont la plante a besoin.

Température et humidité

Le figuier de Barbarie prospère pendant les étés chauds et secs du désert. Mais beaucoup de ses espèces ont une bonne tolérance au froid. (Rappelez-vous que les nuits dans le désert peuvent être fraîches.) Il se porte généralement bien dans les régions aux hivers doux et aux étés chauds avec une faible humidité. Le figuier de Barbarie peut lutter dans les zones très humides, même si la température est au goût de la plante. Les températures intérieures et les niveaux d'humidité typiques conviennent généralement aux figues de Barbarie. Cependant, éloignez la plante des sources de chaleur et de climatisation, car elles peuvent provoquer des fluctuations de température extrêmes.

Engrais

Le figuier de Barbarie a rarement besoin d'engrais lorsqu'il est planté dans le sol, sauf si vous avez un sol très pauvre. Dans des conteneurs, il utilisera les nutriments du sol plus rapidement. Si les coussinets verts de la plante commencent à paraître ternes ou qu'elle ne fleurit pas, cela peut signifier qu'elle a besoin de nourriture. Vous pouvez appliquer un engrais équilibré pendant la saison de croissance, en suivant les instructions du produit. Vous pouvez également choisir un engrais à haute teneur en azote pour des coussinets plus grands ou un engrais à faible teneur en azote pour plus de fleurs et de fruits.

Variétés de figue de Barbarie

  • Opuntia leucotricha: Communément connue sous le nom de figue de barbarie arborescente, cette espèce est une grande plante ressemblant à un arbre qui peut atteindre jusqu'à 16 pieds de haut dans le désert. Il pousse dans les zones 7 à 10
  • Opuntia aciculata: Appelé figue de Barbarie chenille, moustaches de vieil homme et moustaches rouges de cow-boy, ce cactus ornemental est connu pour ses épines jaunes et rouges et une hauteur potentielle de 4 pieds. Il pousse dans les zones 8 à 12.
  • Opuntia basilaris: Également appelée figue de Barbarie, cette espèce a des coussinets veloutés et des fleurs rouge pourpre foncé. Il atteint 36 pouces de haut et 24 à 30 pouces de large et pousse dans les zones 8 à 10.
  • Opuntia fragilis: Connue sous le nom de figue de Barbarie cassante ou fragile, cette petite plante mûrit à 6 pouces de hauteur et 9 pouces de largeur. Fidèle à son nom commun, il a des coussinets qui se cassent facilement, mais ils s'enracinent aussi facilement. Il pousse dans les zones 4 à 11.

Propagation de figue de barbarie

Vous pouvez propager la plante par bouturage ou par graines. Pour se propager par bouturage, séparez quelques coussinets de la plante mère et laissez-les sécher pour permettre aux plaies de cicatriser. Ensuite, placez le bout de la figue de Barbarie dans un pot avec de la terre sèche et évitez d'arroser (pour éviter la pourriture) jusqu'à ce que vous assistiez à une croissance. Lorsque la bouture aura pris racine, elle offrira une résistance à un remorqueur gentil; s'il n'y a pas de résistance et que la bouture sort du sol, repositionnez-la et attendez encore.

Pour propager par graines, coupez un fruit mûr, retirez quelques graines et rincez la pulpe des graines. Laissez-les bien sécher. Saupoudrez les graines dans un pot de terre humide (pas mouillée) et bien drainée. Recouvrez légèrement les graines d'une fine couche de terre ou de sable. Ensuite, couvrez le pot d'une pellicule plastique transparente et placez-le dans un endroit chaud et ensoleillé. La germination des graines peut prendre plusieurs semaines ou mois.

Rempotage et rempotage de figue de barbarie

Lorsque vous cultivez des figues de Barbarie dans des conteneurs, choisissez un pot avec de généreux trous de drainage au fond. Remplissez-le d'un terreau bien drainé, comme celui spécialement conçu pour les plantes succulentes. Ensuite, enfilez des gants de protection épais pour planter votre nouvelle figue de barbarie dans son pot.

Lorsque votre figue de Barbarie devient liée à la racine ou est trop grosse et instable dans son conteneur, alors seulement devriez-vous envisager de rempoter. Pour ce faire, assurez-vous d'abord que le sol est sec. Ensuite, éloignez la plante du pot en saisissant sa base et en enlevant l'ancienne terre. Placez-le dans un pot légèrement plus grand et remplissez-le de terreau bien drainé. N'arrosez pas tout de suite votre figue de barbarie rempotée; lui permettre de réintégrer ses racines en premier.

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  1. Opuntia compressa. Jardin botanique du Missouri.

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